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期望更大的事

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經文:賽54:1-3

克里威廉(William Carey)於1793年前往印度,宣教41年;直到1834年死於印度的Serampore,從未回國。克里威廉為宣教的擺上,激起西方教會重新思考教會的大使命;從此才開始關注並積極展開普世宣教事工;從而掀起近代普世宣教大浪潮!克里威廉被稱為“現代宣教之父”是合宜的。

未前往印度之前,克里威廉作了兩件事,對後來的普世宣教發展帶來無可限量的影響!第一件是出版了一本87頁的小書《基督徒當竭盡所能引領異教徒歸主》(An Enquiry into the Obligation of Christians to Use Means for the Conversion of the Heathens),另一件就是在同一年(1792)向一小群的同工講了一篇宣教信息,後來被稱為《不死的講章》(Deathless sermon);這篇講章所應用的經文便是以賽亞書54:1-3節。今早我也用樣的經文與大家分享。

克里威廉在這篇講道結束時講了兩句話:“期望大事。嘗試大事。”(“Expect great things. Attempt great things.”)後來被人修改為“期望神作大事,嘗試為神作大事。”(Expect great things from God. Attempt great things for God.)。今早我們就按著克里的精神來作為我們的講題:“期望更大的事”。

克里威廉期望神作大事,神果然為克里威廉作了大事;同時也可說神藉著克里威廉作了大事!但從人的角度來看,克里威廉的成功是因他具備了成功的兩大要素:信心與熱忱。具有這兩種要素的人只會成功不會失敗;特別是將這兩種要素建立在神身上的基督徒更是如此。具有這兩種素質的基督徒或教會便可以向神求大事!讓我們今早同來思考這兩個能成就大事的要素:信心與熱忱。

一、 信心:相信神的預言與應許

    〈賽54章〉是52章與53章的直接延續。〈賽52:7〉是以色列人獲得被擄者得釋放歸回的好消息,但那只是將來神要賜給全人類更大的釋放的一個預表與預告。賽53章讓我們看見那位使普世罪人可蒙釋放的神的義僕,全人類的救主。只是當時無人能明白,直到耶穌基督降世受死復活,完成救贖大工以後,我們才真正明白賽53章的真義。同樣的,〈賽54章〉是形容當以色列人歸回後的歡樂情景:被擄後的猶太人後來的增長比被擄前更多。但更大的應驗是教會普世宣教大豐收的預表。保羅曾引用〈賽54:1〉在教會信徒的增長上(加4:25-27)。正如〈賽53章〉須在基督復活後才顯明其意,同樣的,〈賽54章〉也須在五旬節聖靈降臨後才顯明其逐漸的應驗!然而,要到世界的末期才是最大的應驗。因為主曾預言說:“這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到。”(太24:14)今天這時候已經來到;至少已經進入這個階段。“你後裔必得多國為業”(賽54:3)二百年前的基督教仍只是白人的宗教,今天已成為一個屬於普世人的宗教;今天在西方以外的各國基督徒人數已遠遠超過西方教會信徒的人數。這預言也已應驗了。

因此今天我們更應當更有信心去遵從並支取神向我們這末後時代的教會所發出的命令與應許:“要擴張你帳幕之地、張大你居所的幔子、不要限止;要放長你的繩子、堅固你的橛子;因為你要向左向右開展,你的後裔必得多國為業!”(賽54:2-3)。

這是神對末世教會的挑戰與應許:教會當憑信心放膽去“擴展、張大、放長、開展,不要限止”!但同時,不要忘記“堅固你的橛子”!一面開展擴大幔子,一面要牢牢的把帳幕釘穩,這是教會內部的堅固工作。如此,神應許教會要左右開展,擴展神的國度,得多國為業,得萬國的人民歸主;使被魔鬼擄掠的人可以靠福音得釋放,歸入神的國度。!我們是否有這樣的信心呢?克里威廉相信,神就果然使他成為帶動普世宣教的先鋒,成為現代普世宣教之父!也可以說神果然將多國之民賜給他!連我們都可說是他的果子!亞伯拉罕信神的話,神就使他成為多國之父;克里威廉信神的話,神也使他成為多國的祝福!我們也當一樣的堅信神的話,忠心去遵行,讓神也使我們成為多人的祝福!

二、熱忱

     當克里威廉首次在同工會議時提出向海外異族宣教時,被當時當主席的John Ryland即刻拒絕,並吩咐他坐下("Young man , sit down. When God pleases to convert the heathen, He will do it without your aid or mine.")但幾年後,當他讀了克里威廉所寫的宣教小書(“Enquiry”),在1792年的另一次同工會中,聽了克里講了〈賽54章〉的信息後,他說:“教會應該為對宣教大使命的冷漠之罪痛哭。”但是,當時的同工們仍然沒有勇氣決定去開始海外宣教,畢竟那是非常艱鉅的事,不是靠幾個人的力量就能做的。當時,克里威廉非常焦急的拉著他的一位同工Andrew Fuller的手,對他說:“我們真的什麼都不能做嗎?”(Is there nothing again to be done, sir?)同工們都被克里的宣教熱忱所感動,克里威廉的熱忱勝過了人內心的一切障礙。四個月後他們便成立了第一個宣教差會,並收得13英鎊的宣教款!那就是教會歷史福音遍傳普天下的正式開幕禮。

 今天許多教會仍在抗拒基督的吩咐,百分之80的華人教會仍不以普世宣教為教會的責任;我認為基本原因是缺乏信心。而那些已經參與普世宣教的教會而能持續其熱忱並求進展的教會仍不多!宣教熱忱也會消退的!沒有人能擔保10年後的巴生衛理公會是不是還有宣教熱忱?我們不可放鬆,仍要竭力尋求突破與進展,一方面求主保守我們心中宣教之火不熄滅,另一方面我們對神要有更大的信心,也去應用更大的信心,期望神藉著我們,在這末世時代裡,作更大的事!讓我們帶著信心,求那感動克里威廉的靈,今天也感動我們;那燃燒克里威廉的靈火,也燃燒我們!那推動19世紀普世宣教運動的聖靈今天也推動我們以及所有今日的教會。   


(2000/10/1楊鍾祿)

 

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