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巴別塔時代重現

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巴別塔時代重現
20世紀-最偉大的世紀?

 

巴別城與巴別塔

        聖經創世記記載,在人類歷史初期,曾有一時「天下人的口音言語都是一樣」(創11章1節)人類語言相通,能夠合作,便十分驕傲,自以為無所不能,可與神相等。因此“他們彼此商量說:『我們要建造一座城和一座塔,塔頂通天,為要傳揚我們的名,免得分散在全地。』”(創11章4節)。但神不容許人類離開本位,破壞神所定的紀綱(就如神將不守本位的天使拘鎖留待將來的審判);因此在一夜之間變亂他們的口音,使他們無法繼續建造而告終止!人類自此開始分散全地。那城便叫“巴別”,就是“變亂”的意思。建造中斷的塔便叫“巴別塔”。巴別塔事件分開人類語言的統一與變亂時代,也成為人類文明由統一而變為多元的分水嶺。自此以後,世界大一統便一直成為人類的普遍夢想。使這夢想無法實現的最大阻礙便是語言的障礙。什麼時候人類有辦法將語言的隔閡除去,便有可能恢復到巴別塔時代。

五次信息革命

        自巴別塔事件以後,人類經歷了五次的信息革命:

一、各種語言的產生(後巴別塔時代)
二、各類文字的創造(鐵器時代,約公元前14世紀)
三、印刷術的發明(第六世紀中國隨代開始有刻板印刷,至15世紀才進入臻於完善的近代印刷術)
四、電信、廣播和電視(19世紀)
五、電腦與互連網(網際網絡)(現代)

        而電腦面世以來已經歷了五代的演進革命:由電子管、晶體管、集成電路、超大規模集成電路至極大規模集成電路。今日我們似乎已十分接近人類變亂口音前的巴別塔時代!電子互聯網時代的悄然降臨,使人類重新統一的美夢越來越接近成真!今天電腦語言已成為普世人的共通語。今日的高科技通訊網絡,已逐漸把新巴別塔重建起來了!

聖經預言知識爆炸時代

       其實聖經早在二千多年前已有預言「到了末時,人來往奔跑,知識就增加。」(但以理書12章4節)知識增長是末世現像,也正是我們這一代看得最清楚的。今日是人類歷史上交通、通訊空前發達的時代,人類文明已進入第三波:資訊時代。本世紀是在過去五千多年的人類文明史上唯一可真正稱為「知識大爆炸」時代。正應驗先知但以理的預言:知識突然大增長時期!自從巴別塔事件後,人類首次真正可以再重新回到全球性統一的時機。藉著全球電腦網絡化,人類可以不受國界、地理、政治的限制,首次實現天下一家的夢想。

        二十世紀的前五十年,在兩次世界大戰的催化下,人類的知識出現前所未見的激增。但比起接下來的近五十年,仍膛乎其後甚遠!其中最主要原因就是在二次大戰後,人類在交通與資訊的神速發展。而其中最主要的關鍵因素便是電腦的發明、發展並迅速普及化所導致的。

語言障礙消失時代

都市化促進語言統一

        本世紀是一個大移民浪潮的時代;有政治移民(多數是求生存的難民),也有經濟移民(求改善生活素質的移民)。然而,移民浪潮只有一個方向,就是湧向城市。因此,本世紀便成為一個世界迅速都市化的時代。據估計,1900年,每20人中只有1人住在城市;今天,2個人中就有1個人住在城市裡!到了2020年,全世界4分之3的的人口都將住在城市裡。當人們被迫聚居在一起時,自然便趨向語言統一。世界語言的發展趨勢確是少數被使用的語言迅速消失,主要被使用的語言越來越成為大多數人的共通語,如英語、華語、西班牙語、法語、阿拉伯語及俄語等。最終普世人通用的語言將減少至如上述的幾種。在如此局面之下,電腦終能克服人類語言隔閡的問題。

電腦翻譯令人可兼通多國語

        因為電腦的其中一種極有用的功能便是能作語言翻譯。電腦翻譯的最早設想在50年代進入試驗階段,至今已經經歷了三代:第一代只會逐詞翻譯,不會分析語法,也不會用詞造句;第二代會分析語法;第三代能分析語義。

        日本的第三代電子翻譯機能進行日英語互譯;美國西斯瓊翻譯規則系統能把俄語、法語、德語譯成英語。有一次在蘇黎世大學表演時,六分鐘內把三萬俄文譯成英文,譯文的質量,都能符合情報需要。

        世界語言學家正在研究創立一種特殊的新語言:媒介語。屆時只須將需翻譯的語言(最終需要翻譯的主要語言只有廖廖無幾了)在電腦裡先轉換成媒介語,便能簡單地譯成各種其他不同的語言了。電腦解決人類語言問題的日子已不遠了。人類各種族的語言障礙一旦除去,科技文明必將更迅速普及全球,開啟一個新智慧紀元。全人類將再次聯合協手共建一座“新巴別塔”來宣揚自己的名。這座新巴別塔也許不在地球上,而是在太空。

人類自我神化時代

          電腦科技使人覺得近於無所不能。今天的人們比巴別塔時代的人更能誇口地說:「我們沒有什麼做不到的事。我們已經越來像神了。我們其實就是神!」這就是新世紀運動的基調。新世紀運動者曾宣告:“只要腦裡想得到的,人就做得到”(What mind can conceive, Man can achieve.)。美國太空署(NASA)也有一句流行的話:“艱難的事我們馬上去做,不可能的事只須多花點時間”(The difficult we do immediately, The impossible may take a little longer.)在在都流露出人類的自我神化心態。這豈不正與巴別塔時代想與與神爭榮的人們驕傲誇口的語氣相似嗎?我們可以期待著神再次(也是末後一次)親自介入並終結人類的歷史,為期已不遠了。

 

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