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21世紀前夕教會的省思

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21世紀前夕教會的省思
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        基督教會在馬來西亞已有一百多年的歷史,在獨立前後與國家共甘苦、同成長;作為社會的一份子,教會在各領域也儘一份力量參與;諸如開辦學校,為國家培育英才;開設醫院,為人民提供優質醫療服務;設立慈惠組織如戒毐所、少年生命重建中心、輔導服務等社會關懷事工;當然,教會也在各城市鄉鎮建立教堂、托兒所與幼稚園,按聖經的教訓傳揚真道、教導人學習真理,激發愛心,勉勵行善,對協助建立健全人格與淨化社會人心上,作出貢獻。

        不過,人們對教會的期待,或許仍不止於此。際此新千年即將降臨前夕,教會在未來的年日應如何恰如其分的扮演其角色呢?作為教會的一份子,筆者略有以下數點省思與期盼:

一、 教會工作者的素質有待提高

        教會的前景大半取決於教會工作者的素質。

        在此資訊時代,人們的知識水平皆普遍迅速提高;無形中對教會的要求也相應的提高。今日的教會工作者如牧師、傳道、教師等,若不常作自我提昇的話,很快便會被人所“遺棄”。也許其本人仍不自覺,但在別人的心目中已失去受尊重的地位。

        傳道人的素質往往由其在講臺上的表現顯露出來。教會的講臺常成為人們認識教會的接觸點。教會的講壇原是神聖的所在,是宣揚並闡釋神聖道的聖臺;站在其上的講員原當作為神聖道的出口,讓聽者得聞神智慧與大能的道,領受屬天靈糧,心田得滋潤、靈命得餧養!然而,多少時候由臺上傳下來的卻是貧瘠的講章、枯燥的講說。原應吸引人來教會的講臺結果反成為阻礙人認識真神的絆腳石!傳道人若不勤奮地自我提昇本身的素質,就算教會其他的一切硬體設施皆屬一流也於事無補!

二、 教會功能應更大發揮

        一個越健康的教會,便應該越像基督。耶穌基督在世為人時的表現便是教會的楷模。主耶穌一心照父神旨意而行,一生以父神的事為念,為教會樹立榜樣;同樣的,教會對真神的敬拜應成為一種示範,指出人對神應有的態度;耶穌基督活在人群中,關懷愛顧,濟人所需;教會也應照樣去行;主耶穌對人所最關心的就是人的終極需要,靈魂的救恩,所以祂昇天前對教會的吩咐乃要教會將祂的福音遍傳天下,直到地極;每一間教會都當以福音普世遍傳為首要任務,讓世人得知神愛世人,願意萬人得救的信息。今天全球約有七千多間的華人教會,但積極參與普世宣教者,僅約一千略強而已。惟願于此新千年肇始之際,有更多教會同來投入遵行主基督大使命的行列。

三、 教會的涵括性應更廣大

        教會不僅是一宗教團體,同時也涵蓋廣義文化的層面。因此教會不單有宣教使命,也有文化使命。文化使命包含對維護自然環境、關注社會倫理課題諸如安樂死、墮胎、同性戀、離婚、同居等;另一方面,教會也有責任伸張公義,對罪惡以及一切不義的作為或現象皆應作出合乎聖經原則的反應;還有,對人所遭遇的災殃苦難,教會當盡所能施以援手;積極上,教會也應竭力協助並促進一切對世人福利之事工例如掃除文盲、癈除社會陋習(如某些地方的焚燒寡婦、活人陪葬等習俗)以及諸救濟扶貧等事工,皆是教會義不容辭的使命。

四、 教會在國家社會建設上更加積極的參與

        作為國家的一份子,教會應努力作好公民;對一切促進國家和平進步、社會健全穩定、人民健康生活的事,皆當樂意盡力有份,作出積極的貢獻。基督教並非出世的宗教,而是關懷世人憂苦患難的入世信仰。

        教會是神的兒女、天國的子民;但也是屬全人類的一份子,也是隸屬自己國家的公民。教會對神、對人、對國家,甚至對全世界都有當盡的本份與責任。教會與全人類一同邁進新千年,祈願普世萬民皆蒙神恩,得享神藉著基督耶穌所賜的永恆福樂!

 

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