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目錄

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自有耶穌已來


距今約二千年前,地球上出生了一個人,名叫耶穌。耶穌出身在一個貧寒的家庭(雖然他擁有一個可推溯至上古君主的家譜。)直到大約三十歲時,他仍是一個寂寂無聞的猶太鄉下人。在以后三年多的時間內,他離開家鄉,開始在猶太地四處游行佈道。最后,因得罪當時的猶太權貴而被誣告于羅馬巡撫。結果被判以極刑,死于十字架上。類似的悲劇,在世界歷史上也許盈千累萬,但是,這個人──耶穌,竟然成為人類歷史年代的分水岭。人間歷史年以此便依據耶穌的出生划分為紀元前后(即A.D.之意義);這種公元紀年法之釆用幾乎已完全遍及全球。竟像在全人類的歷史中,耶穌的出世那件事,被認為在已發生或可能發生的所有事件中再重大不過的了。

自耶穌降生,不單人類紀元計算法因而改變,並且,以祂為中心所崛起的宗教──基督教,對整個人類以后多方面領域的發展,皆產生了顯著的影響。

耶穌與古羅馬帝國

耶穌原是被古羅馬帝國所判決的一名罪犯,不但被判死,並且死在十字架上。十架之刑是被羅馬人所看為最大恥辱之死,只適用于罪大惡極之外藉者身上(羅馬公民是絕不能被處此刑的)。然而,沒想到的是,那位被羅馬帝國釘十字架者,竟然在接下來五百年中,令整個羅馬帝國因他而改觀。

在政治上,強大的羅馬帝國從殘酷的逼害基督教會到康士但丁皇帝宣佈基督教為國教的鉅大改變,耶穌的沖擊力不可謂不強大。

在文化上,當時希臘文化獨領風騷之際,希臘哲學被普遍看為最高級的人生指標。然而,在耶穌的幾個門徒所寫的幾篇短短文獻的影響之下,輝煌的希臘哲學也漸消弭于無形,取而代之的是以基督耶穌為中心的新約信仰。

但是,其中最大的影響,還是在當時各族各方之人心靈中所產生的鉅大改變,這種改變最明顯的外在表現即是在道德倫理的改觀。因信耶穌並遵行祂的教訓所帶來的個人內在生命的更新,可說是基督教最獨特的功效之一;不論是最初的五百年,或是以后的世紀,皆是如此。

第二世紀,有位被為稱為殉道者的游斯丁(Justin Martyr)描寫他自己和他的同道們有這樣的一段話:「我們從前耽于淫伕,而今皆惟貞潔自持;我們從前以私積財富為善,而今則公諸大眾,分給凡缺乏的人;我們從前互相殘殺,不與異族共處,而今則怡然與外邦人來往,為我們的仇敵祈求……。」

在當時社會的許多不良時尚、陋習、制定亦──因受到基督教的福音影響而逐漸消除,例如多種的殘忍斗技遊藝、人獸博斗、普遍流行的誨淫海盜的戲劇等;還有對于解放及減輕奴隸的受苦受辱程度上都是福音立竿見影之影響果效。同時也因新約聖經教訓的普及化,于性道德、家庭、婦女及兒童地位的改善皆顯而可見。

綜觀在這最初的五百年,源自耶穌的動力已產生了奇偉驚人的結果。這個開端,對于后世人類文明與文化塑造與影響,是難以估計的。

耶穌與西方文明

耶穌對于西歐文化的影響,遠較他之于羅馬帝國為大。其中最明顯的當然是在宗教信仰上,然而,這也是對國家民族最根本的影響。

羅馬帝國的衰亡,不但沒有阻滯耶穌的福音動力,反而看見基督信仰更廣泛地傳播至整個歐洲大陸(雖然也傳到北非、近東、印度、

新疆以至中國本部等區域,但基本上仍是以歐洲大陸為核心)。北方蠻族也逐一歸化,改信基督、緩和了南北歐之緊張局勢。

耶穌的影響力所及于理智的領域也是十分深遠的。修道院和教會所辦之學校成為西歐學術主流中心,大部份的希臘文藝和拉丁文學也都由教會保存流傳下來。

自第六世紀后的一千年,基督信仰者創辦了歐洲北部所有大學以下的學校以及大多數的大學。公元十六世紀至十八世紀期間,所有歐美的大多數中學和大學以及絕大多數之小學,皆出於基督教因由而建立。

到了十九世紀,紅十字會和數十種和平運動以及不少的防止戰爭性質的國際聯盟組織,皆出自基督教的淵源。有數不清促進世界和平,人類福利等偉大義舉,皆肇始終受耶穌的感動,例如:近代國際法的形成,便是「國際法之父」格魯秀斯 (Hugo Grotins)所奠基,格氏乃是一名虔誠之基督徒。第一次世界大戰國際聯盟的成立,美國總統威爾遜出力最多,他是一名牧師之子,自承畢生努力皆來自因信耶穌而有的動力。

在宗教與神學的許多偉大著作受啟于耶穌而寫成固不待言,在歐洲千多年來的許多通俗文藝、詩歌、美術、音樂、雕刻作品等皆一樣處處可見深受這位古猶太木匠之子的影響。諸如奧古斯丁的“上帝之城”與“懺悔錄”、但丁的“神曲”、米開蘭基羅的著名雕刻如“大衛”、“摩西”等作品、達文西的“最后晚餐”、韓德爾的不朽名曲“彌賽亞”……比比皆是。可見耶穌在西方文化界中根深蒂固之地位,他的生命從未停止地影響著每一個認識他的人。

耶穌與近代中國

透過基督教和宣教事業的耶穌動力,對近代中國的影響也是難以估計的。

中國的西式教育,是由基督教的宣教士所開拓的。對中國近代科學育的發展,西教士的貢獻尤大。美國長老會宣教士狄考文Calvin Mateur被譽為「中國近代科學教育之父」。此外,在盲人教育、平民教育、婦女教育等事業上、宣教士的熱心與在推動、推廣的運動上皆功不可沒。此外,在醫療事業、禁煙運動、天足運動 (反纏足)、救荒運動等造福中國社會之慈惠事工,可說皆是宣教士們深受耶穌之愛激勵所結出來的善果。在近代中國偉人中受基督信仰影響的亦不少,其中最顯著的便是中國國父孫中山先生,孫中山先生以耶穌所受的動力,使他畢生致力改革中國、引進民主與西方文明;終其一生,對基督耶穌信仰始終不變。

我們不禁要問:耶穌到底是怎樣的一個人?他的出生划分了人類歷史的紀元,他離世以后竟能吸引千萬人來甘心跟從他,聽命于他。他生平所說的話,竟能影響,改變后世后代,綿綿不斷,日久猶新。無數人從他受啟迪而創下無數的杰作,發揮出無比的生命力與結出偉大的佳果。直到今日,耶穌基督仍是億萬人心中的主、生命的王。今天,祂仍繼續賜予凡信祂的人以豐盛、光明的人生。

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